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Carolyn Bennett, MP

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Letter to Prime Minister Stephen Harper on the Crown-First Nations Relationship

Posted on December 18, 2012

For Immediate Release
December 18, 2012

Letter to Prime Minister Stephen Harper on the Crown-First Nations Relationship

TORONTO– Liberal Aboriginal Affairs and Northern Development critic Dr. Carolyn Bennett sent the following letter today to Prime Minister Stephen Harper  on the relationship between the Crown and First Nations:

The Rt. Hon. Stephen Harper
Prime Minister of Canada
Office of the Prime Minister
80 Wellington Street
Ottawa, ON
K1A 0A6

Prime Minister,

I write to you today on behalf of our Parliamentary caucus regarding a matter of critical importance which requires that you act expeditiously.

Your decision to treat First Nations in Canada as “adversaries” has done significant damage to the goodwill generated by your Statement of Apology on behalf of the Crown to former students of Indian Residential Schools. The discontent of First Nations with your government’s subsequent unilateral and paternalistic approach has reached a level that could irrevocably damage the relationship between First Nations and the Crown and will lead to long-term confrontation.

The hunger strike of Chief Theresa Spence of Attawapiskat, which began on December 11, illustrates the profound frustration of First Nations leaders with your refusal to listen to or act upon their legitimate concerns. Your government has failed to uphold the responsibilities of the Crown to First Nations, including the duty to fully consult on policies and legislation which will directly impact on the rights of First Nations.

Since the Crown First-Nations Gathering your government has been ramming through legislation on First Nations’ financial reporting, matrimonial property on reserves, regulation of water and wastewater, various portions of the Indian Act, Aboriginal Fisheries, land management and environmental protection – all without proper prior consultation and the necessary resources to implement the changes being imposed upon them. In fact, your government has cut funding to Aboriginal councils and regional organizations, weakening their capacity to implement your government’s new rules and regulations.

Chief Spence has stated that she will remain on this hunger strike until a meeting can be arranged between the Crown, the federal government, provincial governments and all Treaty Nations to discuss outstanding issues regarding the Treaty relationship.

Assembly of First Nations (AFN) National Chief Shawn Atleo has requested that you and Governor General David Johnston both agree to a meeting to “demonstrate respect and attention to the priorities set by First Nations”.

I urge you to agree to participate in this meeting and meet with Chief Theresa Spence to hear directly from her why she has felt it necessary to take such drastic action to call attention to the deteriorating relationship between First Nations and your government.

Yours Sincerely,

Dr. Carolyn Bennett
Liberal Aboriginal Affairs and Northern Development Critic


————————————————————————————————————————————–

 

Pour diffusion immédiate
Le 18 décembre 2012

Lettre au premier ministre au sujet des relations entre les Premières Nations et la Couronne

TORONTO– La porte-parole libérale pour les Affaires autochtones et du développement du Grand Nord la Dre Carolyn Bennett a envoyé aujourd’hui la lettre suivante au premier ministre au sujet des relations entre les Premières Nations et la Couronne :

Le très honorable Stephen Harper
Premier ministre du Canada
Cabinet du premier ministre
80, rue Wellington
Ottawa (Ontario)
K1A 0A6

Monsieur le premier ministre,

Je vous écris aujourd’hui au nom de notre caucus parlementaire au sujet d’une question d’importance cruciale qui nécessite votre intervention rapide.

Votre décision de traiter les Premières Nations au Canada comme des « adversaires » a nui considérablement à la bonne volonté que vous aviez générée lorsque vous avez présenté des excuses officielles au nom de la Couronne aux anciens étudiants des pensionnats indiens. Le mécontentement des Premières Nations à l’égard de l’approche unilatérale et paternaliste adoptée depuis par votre gouvernement a atteint un niveau tel que cela pourrait causer un tort irrémédiable aux relations entre les Premières Nations et la Couronne et conduire à des confrontations à long terme.

La grève de la faim de la chef Theresa Spence d’Attawapiskat, entamée le 11 décembre dernier, témoigne de la profonde frustration des chefs des Premières Nations relativement à votre refus de les écouter et de répondre à leurs préoccupations légitimes. Votre gouvernement n’a pas été en mesure de remplir les obligations de la Couronne envers les Premières Nations, notamment le devoir de consulter pleinement la population sur les politiques et l’application des lois. Cela a des conséquences directes sur les droits des Autochtones.

Votre gouvernement n’a pas cessé de faire adopter à toute vapeur des dispositions législatives touchant les rapports financiers des Premières Nations, les biens matrimoniaux dans les réserves, la réglementation concernant l’eau et les eaux usées, diverses parties de la Loi sur les Indiens, les pêches autochtones, la gestion des terres et la protection environnementale – et ceci sans remplir votre obligation légale de tenir préalablement des consultations en bonne et due forme et sans fournir aux Autochtones les ressources nécessaires pour mettre en œuvre tous ces changements qui leur sont imposés. En réalité, votre gouvernement a réduit le financement des conseils autochtones et des organisations régionales, ce qui a affaibli leur capacité de mettre en œuvre les nouveaux règlements et règles.

La chef Spence a affirmé qu’elle poursuivra sa grève de la faim jusqu’à ce qu’une rencontre ait lieu entre la Couronne, le gouvernement fédéral, les pouvoirs publics provinciaux et toutes les nations signataires des traités pour discuter des questions non résolues en ce qui concerne les relations dans le cadre des traités.

Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations, Shawn Atleo, a déjà écrit au gouverneur général, David Johnston, au nom de l’APN pour lui demander de vous rencontrer tous les deux afin « d’aborder avec respect et attention les questions  prioritaires des Premières Nations. »

Je vous prie de bien vouloir accepter de participer à cette rencontre pour écouter directement la chef Theresa Spence expliquer pourquoi elle jugeait nécessaire d’intervenir aussi radicalement afin d’attirer l’attention sur la détérioration des relations entre les Premières Nations et votre gouvernement.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le premier ministre, l’expression de ma très haute considération.

La Dre Carolyn Bennett
Porte-parole libérale en matière d’affaires autochtones et du développement du Nord canadien

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